Multi-Touch “innovation”

不少Windows PC 用户或旧款Mac 用户都询问过我Touch Bar 用起来如何, 而我的回答通常是”没什么印象”, 或“实在不常用”. 而对于询问是否要购买w/ Touch Bar MacBook Pro 的朋友, 我的回答通常是”肯定, 但这无关Touch Bar, 而是只有Touch Bar 的版本才能满足你的工作需求.”

在Late 2016 MacBook Pro 广告《Reveal》里, 片尾横空出世的13“ MacBook Pro, 似乎暗示了Multi-Touch Bar 具有和图形界面、指针/触摸板、Unibody 机身同等的「划时代」地位. Touch Bar 可以看作macOS 和Mac 向iOS和iOS 设备进一步同轨的标志. 早年间, 支持多点触控的触摸板、iCloud 和AirDrop/Handoff 都一点点模糊了Mac 和iOS 设备的间隔. 

”类Touch Bar” 的交互方式也在其他品牌中出现过. 在通常Windows PC/Mac 机型键盘中, 功能键区配合Fn 键实现了不同应用程序下灵活的快捷键组合方式, 以及音量/屏幕亮度等硬件控制入口. Touch Bar 也都实现了这两大功能. Touch Bar 面世两年多, 而每当看到具有实体功能键区的键盘时, 我仍旧会有种「安全感」. 首先, 这是因为Touch Bar 仅仅是把用户与实体按键的交互转移到了触摸屏, 换汤不换药. 其次, Touch Bar 的交互效率并不如按键配合触摸板的盲操高效. 最后, Touch Bar 的运作需要一整套驱动程序的配合, 软件总会有崩溃的几率. 「熟练操作Touch Bar」和「熟练操作macOS」完全是两码事.

同样是Multi-Touch, 触摸板是一个成功的先例, 尤其是后期与Force Touch 的结合, 一定程度上提升了操作效率. 拿macOS 的「照片」app 为例, 使用触摸板进行相片裁切会获得清晰的触感反馈, 显然在「软硬结合」上, 触摸板要领先Touch Bar 更多. 而苹果又是一家致力于多点触摸体验「立体化」的公司, 至于Touch Bar 为何没有支援Taptic Engine, 显然是被整机结构设计的瓶颈所困. 目前这条Touch Bar 已经使MacBook Pro 的电池、散热妥协很多.

Touch Bar 本身的设计非常精妙, 它背后的集成电路设计和驱动它的独特「操作系统」都很值得研究. 但如果这项技术本身足够好, 如同Force Touch/Haptic Touch/3D Touch「三剑客」那样, 苹果是会不遗余力地推广下去的. 金钱成本是显然因素之一, 例如在Mac 入门的MacBook Air 上, 我们看到了Touch ID和T2 chip, 却没有Touch Bar. 以及苹果并没有把Touch Bar 装到Magic Keyboard 的想法. 当然, 技术成本是其二.

主题演讲上, Phil 和Craig 等人花了很大气力演示Multi-Touch Bar, 并请了不少开发商和专业用户为其站台, 说明Touch Bar「真的有用」, 直至此代模具寿命将至, 并没有太多厂商针对Touch Bar 作功能更新, Touch Bar 也只是成为意向用户花钱的「门槛」而非「动力」, Touch Bar 并非是失败的设计, 而真到某一天, 若苹果为其他瓶颈的突破而割掉了Touch Bar, 我应该不会像追思3D Touch 一样追思它.

当然了, 3D Touch 仍旧有顽强的生命力.