年轻的Apple Watch,衰老的Apple Watch OS

年轻的Apple Watch,衰老的Apple Watch OS

Apple Watch 发展到第五代。防水、GPS、内建LTE、更薄的机身、更好的心率传感器,甚至「意料之外」的大屏幕和ECG,该有的都有了。虽说不是所有人都看好Apple Watch,但不再有人把它看扁。

Apple Watch 的「SoC」也得到全面进化,记得在「Series 0」时,Apple Store Genius 还骄傲地介绍S1 能达到iPhone 4S 时A5的运算水平,而今天的Series 4已经用上了64位元架构,我已经无法形容这对于一块腕上设备而言是个多大的飞跃,但至少,目前的Apple Watch 应用对Series 4而言已经没有「卡顿」的说法。甚至,我能通过iMessage 向Apple Watch 发送一个网页,便可从Apple Watch 上购买iPhone,并登录Apple ID 结账……难以置信。

同时,watchOS 也有不少天翻地覆的革新。变得越来越简洁、专一,与硬件的配合越来越好。watchOS 5让Apple Watch Series 4 变成了有史以来最好用的Apple Watch——我甚至想不出Series 5能有什么提升和改变。

我并不是说watchOS 就是最好、最适合Apple Watch 的操作系统。相反,watchOS 像是剪了辫子的旧社会人,表面上满嘴新思想,内心中充满对旧思潮的怀旧。这样的watchOS 事实上在禁锢Apple Watch 的前进。

1. Apple Watch apps

在Apple Watch 「Series 0」时期,Apple Watch 的发展方向是「多功能腕上电脑」,它想要众多的应用程序,所以我们在Watch App Store 中见到了各种各样的应用:iTunes Remote、Drafts、Things 3、Overcast、网易云音乐、什么值得买、Apple News、Nike+ Running Club、Bear、ESPN Live……它们有管理GTD的,有做睡眠监测的,有做电视直播的,有音频播放器、RSS阅读器,有健身管理的……给用户充足的想象空间,但实际都是苹果联合开发者画出的饼。

先不说早期Apple Watch 的处理单元能承受多少算力。这么多应用实际上都是附属iOS版本QQ音乐和网易云音乐的Apple Watch 界面根本没有好好打磨,十分粗糙,且交互逻辑和自带的Music 反着来,关键是只有音量/曲目调节和歌词显示功能,这在watchOS 4推出Handoff 后显得非常鸡肋。

我始终没搞明白「什么值得买」的Apple Watch 应用用途在哪儿

想特别提到Todoist、Drafts 这些生产力应用。看得出他们想通过Apple Watch 做一种类似「闪念胶囊」的功能。但确有必要?目前Apple Watch 人机交互空间非常逼仄、iPhone 处理能力又非常之高的情况下,坚持在 Apple Watch 上处理事情,有点自我折磨。相比于Apple Watch 的语音输入,何不直接打开iPhone 或iPad 通过键盘输入?至于我,使用Watch 上的Todoist 频率最高的是「Mark as Complete」,而可笑的是,这本就是watchOS 的通知推送管理完成的,根本不需要Todoist 自己参与。

对于自带的「邮件」或Spark 的watchOS版本,也有功能冗余。我认为最理想的watchOS 邮件功能,就是清晰显示发件人和邮件主题,至于邮件内容交给iOS 处理。这是因为好多邮件都包含富文本内容,显示在Apple Watch 上,既对屏幕尺寸不友好,也很消耗算力。

2. User Interface
Apple Watch 硬件的飞升,不足以掩盖watchOS 交互方式的缺陷,很多人选择性忘记了这点。

胳膊和手腕长时间保持一个动作去操作机器,可以说是很「反生物」的设计。从前,用户抱怨这个事情是因为Apple Watch 处理器性能太弱,数据加载时间过长。今天,S4 处理单元性能强悍,应用加载时间倒是缩短了,好多人不再抱怨胳膊酸痛,但在我看来这个问题并没有解决:例如在watchOS 上处理邮件,还是不能把广告直接「标记已读」,非要用表冠滚到正文末尾:还是要举着胳膊。

watchOS 用语音和「涂鸦」作唯二的输入方式。首先,语音输入会涉及隐私问题,以及识别准确度,其次,涂鸦还是难以解决笔画识别问题,如「o还是0」、「2还是Z/z」、「7/l还是1」:这都在消耗用户在watchOS 上的耐心。

对模糊笔画的检索watchOS 还是做了

另一点,升级到Apple Watch Series 4后,我发现尽管没有显式的Safari on Apple Watch,但仍有一个「全功能」Safari 内建在Apple Watch 中。甚至支持iCloud Keychain,或许是苹果为了炫技留下的彩蛋。我要说,在Apple Watch 上使用「Safari」,体验颇像当年用功能机访问WAP页面,或用第一代iPhone 访问今天的桌面端网页。不信?各位用Apple Watch 访问下zhihu.com,并登录自己的知乎账户就好,看那些错位的按钮、表格元素就好。以及,有可能造成Apple Watch 宕机。

3. What to do next?

前几天,Jim Ye 写了一篇《iTunes,UI Kit 与 macOS》可以说一文把我对桌面端iTunes 的控诉和希冀全部点明。iTunes 将拆分为多个子app 的消息其实传播了几年,而这种势头,随着苹果在3月推出的Apple News+、Arcade 和TV+,更证明了一件事情:苹果把「Service」从「Software」的概念中独立出来,并不等于苹果将更注重「Software」,它只是注重股价和利润,注重能变现的「Software」。

如今,随着Ulysses 等优秀应用的带动,许多开发者都尽力将自己的产品发布到iOS、macOS、watchOS 全平台。而多年过去,大部分苹果「全平台」开发者仍没有对各平台的作品做准确定位。或者说,大部分应用事实上不需要在全平台运行。这点连苹果自己也没搞明白,所以我们看到macOS 的Apple News 阅读体验绝不如iOS (for iPad),因为Mac 的屏幕比率不同,版面利用率相比iPad 十分低下;macOS Home app 的配件控制柱形条来自于iOS Control Center,watchOS Home app 的柱形条也来自于iOS,不过watchOS 的条状更扁:难道不该是Activity 中的loop 形?

既要有适合Apple Watch 的图形界面,还要有适合Apple Watch 的app。目前看来,Apple Watch 上最适合运行以下几类应用:

  1. 健身管理类(不用解释,这是Apple Watch 的本职)
  2. 具有存储读写权限的音频管理类(目前只有Podcasts 和Music 胜任)
  3. IoT 管理类(Home、Mobike
  4. 时间管理类(计时器、多时区显示器、事件提醒)

GTD 类应用实际上用处很小,靠Notification Handling 基本可以解决,新建任务之类的动作需要交给iPhone。

另外,Siri 可以解决诸如GTD、天气、Uber 等应用,考虑到Apple Watch Series 3开始Siri 已可以讲话,S4的处理能力也跃升了一大截,如果不介意公共场合的隐私问题,用户可以交给Siri 做更多。

目前来看,最好用的Apple Watch app,基本都来自苹果自己。毕竟用户也都明白Apple Watch 暂时不能做更多。但只有Apple Music 没有Spotify、只有Activity 没有Runkeeper、只有Podcasts 没有Castro的应用环境是满足不了所有人的。那就看苹果是否愿意把watchOS 的开发权限进一步放给优秀开发者,并接受他们的产品和自家产品展开竞争。

还有,对于一些盲目争取watchOS 生态入场券的开发者,真的要有所关注和收敛。对于下载量极少、功能极少且不明,到头来只做iPhone app 附庸的作品,是时候从Watch App Store 中清退出去了。

Activity、Handoff、Clock、Weather和Messages,构成了我在Apple Watch 上的全部应用

知乎的「关键词」系统

知乎的「关键词」功能做得并不好。

无论是发表专栏,还是提问,都要添加「关键词」。在我的理解中,「关键词」就是「标签」/「tag」,我添加了这个标签,就便于想要检索这个标签的人获取想要的信息。而知乎的标签很明显达不到这个目的,或者说,知乎本想以「简明」的方式解决信息检索问题,而最后死板的处理方式导致了适得其反、南辕北辙。

用例子说,我想在发表专栏文章或提出问题时添加「MacBook Pro 15 2018」标签,但知乎不允许我自主定制,知乎只允许从已有的标签中选择和目标最近似的解。而知乎的库中只有「MacBook Pro 15」或「MacBook Pro 2018」,甚至只有「MacBook Pro 2017」和「MacBook Pro」,这些解都不能最准确地描述我想要了解的目标。

另外,知乎好像把「关键词」模块做得太臃肿。例如在发表文章时输入关键词Apple,这套模块要把「A-p-p-l-e」 拆开来单个解析和匹配,效率很低,反馈很差。最可气的是,这套解析和匹配完成后,我要输入的「Apple」就只有「App」跟我匹配;本在库中的「Apple」词条却因某些原因无法显示。

关于Apple Retail Stores 「用户体验」一点扯淡

1.关于「室内音响」

大部分Apple Store 的音响系统听起来太「燥」了。

这里指的不是售卖的HomePod 或Bose 产品,而是店内放置在天花板内的环境音响(或许在天花板的顶灯里。我没有见到其他地方有放置音响)。这些设备应该是在店面建设时交给室内装修公司安装的,但我觉得效果不太好。

如果按消费级声音产品的角度来评价,这套音响系统低频量很多,此外再无其他优点……导致《Today at Apple》里不少曲目播放出来会糊到很难听清人声,只能听清咚咚咚(那首歌单里尽管流行曲目不多,但大部分都是独立音乐中相对「口水向」的曲目)。倒也没关系,不会有人进来专门听音响,而且一进门被乐曲环绕的感觉确实还不错。

曾尝试在结账时顺嘴问一下店里的Specialist,但他们(当然)也不知道店里装修时选了什么牌子的声音系统。反正HomePod 也出了,倒不如在以后Apple Store 翻新时布置上HomePod 作背景音设备,一整套HomePod 系统放置在多个区域,效果应该不错。

2.关于Lightning Dock

Lightning Dock 出了好多年,Apple Store 把它拿来和iPhone 配套作展示也有很长时间了。印象里Lightning Dock 上次得到更新还是在iPhone 7发布时(似乎iPhone 8发布后也更新了金色),这款产品本身是「立式无线充电板」的某种替换方案,而随着iPhone 8开始的产品支持无线充电,这款配件也确实没有更新的必要。

尽管Apple Store 都展出了Mophie/Belkin/Logitech 的无线充电产品,但利用率相当低,数量只有两三块,真的是样子货。而iPhone 展示机仍在用Lightning Dock,于是两个问题产生了

1/ 颜色匹配问题
2/ Lightning Dock 和iPhone 相互损耗

第一条的问题在iPhone X 展示机上就有,到了iPhone XR 上就更明显了:蓝色iPhone XR 插在黑色Lightning Dock 上……

第二条,我自己就在用Lightning Dock,塑料的白色款。而Lightning Dock 很讲究姿势,要对准了插入,如果戴上了Silicone Case 则对姿势的要求更高。而很多顾客(包括我)在第一次使用Lightning Dock 时通常是一顿瞎捅,这对Dock 和iPhone 都有损耗。同时如果没有Specialists 及时回位,这一桌iPhone 从侧面看就是歪七扭八的……

另外,除了白色款,其余材质全为铝,而且硬度低,边缘锋利。店内好多Dock 一段时间后均磨损成战地成色。而且一款金属Lightning Dock 零售价¥400多,Mophie/Belkin 的板子零售价才¥300出头。成本优势明显,为何还要坚持使用Lightning Dock?规模性地更换为充电板,就硬性宣传了一个卖点,带动配件销量。

3. 关于Video Wall

这个问题解决起来没完。

2016年以后建设的店铺本身就配备Video Wall。这些最新的店铺到现在也运营了三年,而Video Wall 本身是由排布极密的LED点阵构成的,也就意味着这些屏幕的性能衰减尤其是显示拖影已经很严重。同时,从去年9月开始有一批店铺进入了翻修或装备新Video Wall 的阶段;从果铺知道发布的消息看,中国大陆的Apple Store 整体翻新工作似乎已完成,那么是否要再更新最早那批Video Wall 的设备,以及这些店铺更新完,2018年刚装上屏幕的店铺的设备是否也要进入更新周期,是个循环的无解问题……

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